Home > Interviews > De Vrienden van Amstel LIVE! – het succes van de afgelopen editie

De Vrienden van Amstel LIVE! – het succes van de afgelopen editie

tekst: Silvia Deurwaarder
foto’s: Femke Hansen (live 2011)

“ We willen altijd de hele zaal betrekken bij het spektakel!”

De grootste kroeg van Nederland heeft zijn deuren nog niet gesloten, of de voorbereidingen voor de komende editie zijn al in volle gang.

Niels Grevenstuk is brandmanager bij de marketingafdeling van Amstel en verantwoordelijk voor de organisatie van De Vrienden van Amstel LIVE!. Als geen ander weet hij hoeveel werk er wordt verricht om alle artiesten en tienduizenden bezoekers te ontvangen.

‘De Vrienden van Amstel LIVE!’ doet dit jaar alle voorgaande edities verbleken, zowel qua bezoekersaantal als de hoeveelheid artiesten. De bekende formule van artiesten die samen het podium delen is uitgebreid met veel extra’s. Zoals een grote openingsact en een voorproefje voor ‘De Helden van Amstel LIVE!’ die later dit jaar zal plaatsvinden.

Op de dertiende editie van “De Vrienden” hebben de 3JS, Acda & De Munnik, BLØF, Frank Boeijen, Alain Clark, Di-rect, Laura Jansen, Guus Meeuwis, Ben Saunders en Within Temptation het vernieuwde Ahoy doen schudden op de grondvesten. Tijd voor een terugblik van dit grootschalige spektakel.

Record

Niels Grevenstuk: “In de dertien jaar dat dit evenement bestaat hebben we een record aantal bezoekers en artiesten. Iedereen had er heel veel plezier, en dat was goed te merken.

Ik weet niet precies waar dat aan gelegen heeft, maar de samenstelling van artiesten, het podium, en de aankleding zijn allemaal belangrijke factoren.

Er is hard gewerkt om de change-over tussen de artiesten goed te laten verlopen. Al drie jaar ben ik betrokken bij dit evenement en productioneel is het echt heel ingewikkeld. Als het dan goed uitpakt tot een succes met mooie recensies, dan is dat geweldig!

Het bestaan van veertig jaar Ahoy is gevierd met een nieuw Sportpaleis. Geopend op de eerste avond van ‘De Vrienden van Amstel LIVE!’ Hoe belangrijk is deze zaal voor dit evenement?

Niels Grevenstuk: “Het is een mooi paleis geworden en de zaal levert zeker een belangrijke bijdrage: met onze drie podia is Ahoy heel geschikt voor de show. De zaal is nu hoger, waardoor er zelfs een extra ring is bijgekomen, met nog meer zitplaatsen.”

Geen problemen gehad met al die aantallen bezoekers?

Niels Grevenstuk: “ We hebben een record van 90.000 bezoekers gehad. Afgezien van kleine voorvallen, zijn er geen grote incidenten geweest.”

De eerste avond is de grote generale waar bewezen wordt of alles goed werkt. Dat betekent zenuwen voor de hele crew die hier al maanden mee bezig zijn. Iedere editie is er weer een nieuw podium en andere opbouw. Dat vraagt veel creativiteit en vakmanschap.

Het is altijd weer een combinatie van factoren: op papier kan het er nog zo mooi uitzien, maar het moet nog maar blijken hoe het werkt in de praktijk. Er is ieder jaar een ander podium, en als dat goed uitpakt is dat een hele opluchting.” aldus Grevenstuk.

Ben je tevreden met het podium ontwerp van dit jaar?

Niels Grevenstuk: “ Op papier zag het er goed uit, maar de uitvoering was een hele uitdaging. De eerste avond is de grote generale en de tweede show moet deze overstijgen, daarom hebben we na afloop ook een overleg wat er nog beter kan. De derde dag staat alles als een huis.

De 250 man zorgen er onder andere voor dat de bands op de juiste plek opkomen en de effecten klaar staan, dat vergt wel tijd. Het vuurwerk ging de eerste dag niet volgens timing en dan is het een kwestie van volhouden om het goed te krijgen. Als het allemaal lukt, dan is het echt genieten!

Hoogtepunten

Er is een breed scala aan artiesten aanwezig, zowel op het podium als te gast. Een grote verrassing is het optreden van Ben Saunders op de zaterdag samen met Di-rect.

“Het tv-programma ‘The Voice Of Holland’ heeft contact gehouden. Dan is het natuurlijk bijzonder leuk om hem op het podium te hebben als hij net gewonnen heeft.

Ben is nogal een verschijning, en dan ook nog onaangekondigd van tevoren. Dan voeg je als organisatie veel toe aan het concert om met zo’n naam te komen,” legt Grevenstuk uit over deze verrassingsact.

Een hoogtepunt is zeker de vertolking van ‘Rood’ door Jan Dulles, de zanger van de 3JS, die hiermee een ode brengt aan Marco Borsato. Zelf is Marco ook komen kijken, was dat wel extra speciaal?

Niels Grevenstuk: “Marco Borsato heeft vanaf het begin toestemming gegeven om dit nummer te doen, dus hij wist ervan. Het brengt veel teweeg om in de huid van de artiest te kruipen. Dat heeft Jan Dulles perfect gedaan en het sloeg zeker aan. Hij heeft een goede stem en kan het erg mooi over de bühne brengen. Samen met al de showelementen zoals de tapdansers, rode aankleding, en snippers dan knalt het echt! Het is een complex nummer om te zingen, ook al lijkt het makkelijk. Met alle effecten samen is het echt groots geworden.

De bezoekers kregen ook een voorproefje van ‘De Helden van Amstel LIVE!’. Op vrijdag vertolkte Jan Smit nummers van Bryan Adams, op de andere dagen hebben Nick & Simon The Beatles nieuw leven in geblazen. Wat staat de bezoeker te wachten?

Niels Grevenstuk: “In dit blok ‘De Helden van Amstel LIVE!’ kruipt een artiest in de huid van zijn of haar held. Daar zijn we in 2010 voor het eerst mee gestart, en dat bleek een groot succes. Toen deed VanVelzen zijn held Queen weergaloos na.

Nick & Simon hebben dat dit jaar met The Beatles gedaan. Zij hebben bekende nummers zoals ‘Hey Jude’ en andere meezingers uitgevoerd. Het is mooi gedaan, omdat de artiesten echt de zaal betrekken en we hebben veel tijd genomen voor de productie.”

Verrassing

copyright Tribe in opdracht van Amstel

Als verrassing was er naast de verschillende podia ook een grote loopbrug in de nok van Ahoy. Guus Meeuwis heeft op grote hoogte zijn hits vertolkt. Heeft hij geen hoogtevrees gehad?

Niels Grevenstuk: “Guus is wel in voor dit soort dingen. De eerste avond was wel spannend, maar daarna ging het veel beter. Het idee past bij de filosofie van ‘ De Vrienden van Amstel LIVE!’ om heel Ahoy te betrekken bij de show, zodat je overal een ideale plek hebt. Het VIP gedeelte was dicht bij het kleine podium, ook wel de Stamtafel genoemd, inclusief een tafelkleedje.

De mensen vooraan bij het hoofdpodium moeten dus geregeld omdraaien. Ook naar het middenpodium naar het grote Amstel biervilt. En met de loopbrug is er een extra plek bij gekomen zodat we de tweede ring konden betrekken bij de avond.”

Samenstelling

Het vergt al veel werk om de artiesten samen te brengen, maar de organisatie maakt het zich extra lastig door ook een grote openingsact aan de programmering toe te voegen.

De artiesten combinaties zijn sinds 1999 zeer belangrijk. Vanaf het begin is dat de unieke format van de avond. De openingsact was vorig jaar met de ‘vliegende bierglazen’ met Ray en Anita van 2 Unlimited.

Dit keer is het Within Temptation, want die band heeft een hoog rockgehalte en is een stevige knaller met veel bombarie en een ‘woww’ effect. Dat willen we meteen hebben!

Artiesten zijn ook betrokken bij de samenstelling van de nummers: “Het is een klein team die verantwoordelijk is voor de artiesten en de keuze van nummers. Machiel Hofman van producent Tribe, gaat over de line-up voorstellen en de samenstelling van de nummers.

Vaak gaan we in gesprek met de artiesten over wat ze willen, en vaak komen ze ook zelf met leuke dingen. Nick & Simon zijn praktisch opgegroeid op de bühne en weten als geen andere wat ze willen. Zo versterken we elkaars wensen en kan de artiest een steentje bijdragen. Het gaat erom hoe we het geheel overbrengen” aldus een openhartige manager.

Hoe belangrijk is de rol van Amstel bij de unieke formule van deze concertreeks?

Niels Grevenstuk: “Amstel is als organisator wel degelijk een toegevoegde waarde voor dit concept, wat goed past bij ons merk. En het is ruim twee weken een warm bad voor de artiesten. Zo hebben ze eindelijk tijd om elkaar te spreken en er heerst een goede sfeer om samen te spelen.

We geloven als organisatie dat als de artiesten goed ontvangen worden en zelf plezier hebben, dat dit gevoel merkbaar is op het podium en dus ook in de zaal. We doen er alles aan om een goede sfeer te verzorgen.

Zo ook bij de backstage bar, waar ze een biertje kunnen drinken en elkaar ontmoeten. Normaal zien de artiesten elkaar maar kort bij optredens: dan vertrekt de een als de ander net arriveert. Nu kunnen ze voor het eerst de show van dichtbij meemaken. Er is nu een ‘snake pit’ speciaal voor de artiesten naast het hoofdpodium waar ze de show zo kunnen zien.”

Helden

copyright Tribe in opdracht van Amstel

Ben je nog flink aan het nagenieten of al bezig met de editie van volgend jaar?

Niels Grevenstuk: “We zijn al met de samenstelling bezig, maar daar kan ik nog niets over zeggen gezien het vroege stadium waarin dat verkeerd. De kaartverkoop gaat nu al geweldig, vandaar dat er nu al twee extra avonden in de verkoop gaan. In totaal staan er nu al zes avonden voor januari 2012 gepland.

Verder zijn we nu druk bezig met ‘De Helden van Amstel LIVE!’ die naar Alkmaar en Groningen gaan.

VanVelzen, Nick & Simon en Miss Montreal brengen dan onder begeleiding van de Edwin Evers Band in een gezellige Amstel tent, elk drie hits ten gehore van hun drie helden in een show van drie uur. Zeer waarschijnlijk komt er nog een derde stad bij, maar we zijn nog in conclaaf met de betreffende gemeente.”

‘De Helden van Amstel LIVE!’ is vorig jaar ontstaan nadat Roel van Velzen een indrukkende show neerzette met nummers van Queen. Hoe ging het dit keer met Nick & Simon?

Niels Grevenstuk: “Het ging heel goed, vooral omdat iedereen The Beatles wel kent. Nick & Simon transformeerden echt in deze helden. Ze weten de zaal wel bij het optreden te betrekken door veel heen en weer te lopen. “

copyright Tribe in opdracht van Amstel

Als onderdeel van de show is een speciale video gemaakt die geprojecteerd werd op het grote scherm. “ We zijn een dag met ze in de studio geweest om ze in pakken van The Beatles te hijsen. Dat was een hoop werk, maar het zorgt voor een beetje humor en oogt wel professioneel. Het enthousiasme van de muzikanten is groot en dat maakt samen de show heel geslaagd!

Wat ga je nu doen?

Niels Grevenstuk: “ We gaan nu terug naar het normale leven, al is het twee weken lang wel mijn familie geworden. Die goede sfeer mis je wel en de gezelligheid. We doen het gewoon volgend jaar weer en natuurlijk meer muziek bij de ‘Helden van Amstel LIVE!’, dat is de nieuwe uitdaging!

Kaarten voor de komende Vrienden van Amstel LIVE 2012
op 21, 22, 25, 26, 27 en 28 januari 2012 zijn te koop via: http://www.vriendenvanamstel.nl/kaartverkoop
Meer informatie: http://www.vriendenvanamstel.nl

De Helden van Amstel LIVE!
met VanVelzen, Nick & Simon, Miss Montreal en de Edwin Evers Band.
21 mei 2011 – naast Afas/AZ Stadion, Alkmaar
18 juni 2011 – Stadspark, Groningen
Kaarten online verkoop via: http://www.heldenvanamstel.nl/kaartverkoop.aspx?a=k
Meer informatie: http://www.heldenvanamstel.nl/

Met dank aan: de organisatie en met name Norbert Cappetti en Niels Grevenstuk .


 

About these ads

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: