Home > Festivals > Metal Female Voices Fest – knallend verjaardagsfeest op twaalfde editie

Metal Female Voices Fest – knallend verjaardagsfeest op twaalfde editie

tekst: Frans Neelen
foto: Stéphane Odent

12. Leaves' Eyes 03 141018 MFVF XII StepixDe tijd vliegt, alweer de twaalfde editie van het befaamde Metal Female Voices Fest en ook deze mag er weer wezen. Ondanks het gegeven dat een aantal bands al meerdere malen de festivalposters hebben opgesierd, is de organisatie erin geslaagd met enkele relatief onbekende en zeer onbekende bands op de proppen te komen.

Getrouw komen de fans weer van heinde en verre, doen de hotels in de omtrek zeer goede zaken en is de sfeer weer uiterst gezellig. Door menigeen wordt dit dan ook gezien als een jaarlijks terugkerend feestje en het weerzien van vrienden onder elkaar. Na de inmiddels gebruikelijke opwarmavond op de vrijdag kan met de zaterdag het echte werk beginnen.

Ancient BardsAncient Bards debuteert op het festival en dat is niet meer dan terecht. Met hun Epic Powermetal  die in het straatje van Rhapsody Of Fire ligt, hebben ze reeds drie albums op hun naam die tezamen een saga vormen onder de naam “The Black Crystal Sword”.

Metal met een verhaal dus en op plaat is met name hun laatste “A New Dawn Ending” een vette aanrader. Vocaliste Sara Squadrani die ook te horen is op Arjen Lucassen’s “The Theory of Everything” is op plaat al van hoge klasse en laat ook live een zeer goede indruk achter.

Met passie worden de verhalende teksten vocaal vlekkeloos gebracht en is er nauwelijks verschil hoorbaar met het plaatmateriaal. Voorwaar een grootheid in de dop die bewijst dat Arjen een neus heeft voor het inlijven van talent.

Ancient BardsDe band maakt een zeer gedreven en energieke indruk die overlaat op het steeds enthousiaster reagerende publiek. Met een setlist bestaande uit voornamelijk materiaal van hun sterke laatste album.

Zoals “A Greater Purpose”, “Flaming Heart”, The Last Resort” en het kippenvel bezorgende “In My Arms”, waarin Sara een verbluffende indruk achterlaat en de handen op elkaar krijgt.

Een knallend optreden, van het debuut komt  “Birth of Evil” voorbij en het afsluitende van “Soulles Child” afkomstige  “Through My Veins” komt er een dynamisch einde aan goed optreden. Gezien de drukte bij de merchandise en signeersessie hebben ze er in ieder geval behoorlijk wat fans bijgekregen.

Jaded StarVoormalig Visions of Atlantis boegbeeld Maxi Nil heeft tegenwoordig haar eigen band Jaded Star. Zo’n tien jaar geleden is dat de naam voor haar project, maar nu mag dat gezien worden als een heuse band.

Materiaal in de vorm van een album is er nog niet, maar de planning is dat deze nog dit jaar zal uitkomen. De harde rock die wordt gebracht klinkt best lekker maar helaas niet altijd even zuiver.

Echt aanslaan doet het dan ook niet, maar dat heeft natuurlijk ook te maken met het gebrek aan reeds uitgebracht materiaal. Leuk is wel dat de winnaars van een wedstrijd nog even het podium mogen delen met de band.

Head Phones PresidentMFVF heeft de laatste jaren blijkbaar de nodige connecties met Japan. Hoezo internationaal! Ditmaal luistert de band uit het land van de rijzende zon naar de naam Head Phones Presidents.

Onder aanvoering van de wild met haar jurk zwaaiende zangeres Anza Ohyama brengen zij een mix van alternatieve-nu-experimentele metal met vleugjes hard rock.

De nadruk wordt gelegd op het recente album “Disillusion” uit 2014 en er wordt verdienstelijk gemusiceerd. Een onuitwisbare indruk maken ze op mij niet, maar deze band is zeker het luisteren waard.

Skeptical MindsHet Belgische Skeptical Minds heeft al vele malen eerder op de planken bij MFVF gestaan. Op de onlangs uitgebrachte Live CD van de in 2012 neergezette MFVF show komt de band best aardig voor de dag al klonk zangeres Karolina Pacan een beetje iel.

Gegroeid zijn ze echter zeker en als geheel klinkt het lekker vlot deze harde rock/metal met elektronische invloeden.

Nummers als ‘Alcohol”, “The Beauty Must Die”, “Broken Dolls” en “Living in a Movie” passeren de revue en worden visueel ondersteund door continu wisselende backdrops met bewegende beelden.

Diabulus in MusicaOok “Ace of Spades” van Motörhead ondergaat een Skeptical Minds behandeling en die mag er, tot groot genoegen van de aanwezigen, best wezen. Karolina is goed bij stem en de band kan terugkijken op een geslaagd optreden.

Het begint nu tijd te worden voor de grotere namen in de scene. Onder leiding van Zuberoa Aznárez mag het Spaanse Diabulus in Musica dit als eerste gaan proberen.

Met een aantal sterke albums op zak zoals “The Wanderer” en het dit jaar verschenen “Agria” lijkt dit een koud kunstje, maar je moet het ook nog maar even live waar zien te maken.

DraconianHoog boven de hoofden van enkele macaber uitziende figuren wordt de zangeres als een mummie het podium opgedragen. Die figuren blijken de leden van een heus koor te zijn die voor de nodige vocale ondersteuning en inkleuring gaan zorgen.

De muzikale mix van Therion en Epica doet wat filmisch aan maar blijft moeiteloos overeind. Het geheel klinkt lekker vet, de band is goed op dreef en beleeft zijn hoogtepunt met een ijzersterke versie van “Spoilt Vampire

Met Draconian is het tijd voor een lekker potje Zweedse doom metal van de bovenste plank. Sinds het reeds uit 2011 stammende pareltje “A Rose For The Apocalypse” is er helaas nog geen nieuw materiaal voorhanden. Al liet die plaat vier jaar op zich wachten.

DraconianDe vrouwelijke helft van de vocalen Lisa Johansson heeft de band inmiddels verlaten ten faveure van Heike Langhals. Iedereen is benieuwd of zij in staat is goed tegenspel te bieden aan de duistere grunts van Anders Jakobsen.

Dat is toch wel even wennen.Haar klankkleur is een stuk helderder en daardoor komt het geheel wat minder dreigend over. Zingen kan ze echter wel degelijk en ze wijt zich goed van haar taak.

De bulderende stem van Anders is geweldig en de band musiceert gedreven. Het geheel van massieve gitaarmuren, zware drums, melancholieke melodieën, betoverende vocalen en diepe grunts maken enthousiaste reacties los bij het publiek. Met krakers als “The Last Hour of Ancient Sunset”, “Dead World Assembly” en “End of The Rope” in de set heeft dan ook niemand iets te klagen.

The SirensTijd voor een act van een geheel andere orde. De pioneers van het Female Fronted Metal genre hebben de handen ineen geslagen onder de naam The Sirens.

Deze sirenes zijn niemand minder dan de vocalistes Kari Rueslåtten (The 3rd And The Mortal), Anneke van Giersbergen (The Gathering) en Liv Kristine Espenaes Krull (Leaves’ Eyes, Theatre Of Tragedy).

Zonder deze dames had een festival als dit niet bestaan, dus zijn ze hier zeker op zijn plaats. Dat deze dames vocaal hun mannetje staan staat buiten kijf en hun set bestaat uit een mix van The Gathering, Leaves’ Eyes, The 3rd and the Mortal songs en solo nummers.

The SirensEen afwisselend optreden waarin de voornamelijk stevige rocknummers enthousiast worden gebracht, door de zichtbaar – met veel plezier op het podium acterende – sirenes.

Wat opvalt is dat goed te horen is dat de wat minder bekende 3rd and the Mortal songs qua structuur en opbouw aan de wieg hebben gestaan voor het eerste stadium van doomy Gothic Metal.

De nummers worden, ondersteund door een prima begeleidingsband, gevarieerd gebracht als solo, duo of trio waarbij ze alle drie volop de gelegenheid krijgen te excelleren.

SireniaDat is aan deze dames wel besteed en met o.a. “Image”, “Leaves”, “Love Decay”, “Venus” en het knallende “Strange Machines” komt het publiek volledig aan zijn trekken.

Afgesloten wordt er met de Sirens single “Sisters of the Earth”. Passender kan het optreden, met een publieke ovatie, dan ook niet afgesloten worden.

Aan Sirenia de taak om het hoge niveau vast te houden. Persoonlijk vind ik de muziek die de band van Morten Veland in de begindagen maakte een stuk interessanter dan het recentere meer toegankelijke materiaal, maar dat weerhoudt de band er niet van om een gedegen set neer te zetten.

12. Leaves' Eyes 04 141018 MFVF XII StepixHet publiek is inmiddels goed opgewarmd en hongerig naar meer, zodat het voor de schone Ailyn met haar prachtige vocalen een gemakkelijke opgave is om de aanwezigen om haar mooie vinger te winden.

Gelukkig worden ook de grunts van Morten veelvuldig ingezet hetgeen de variatie zeker ten goede komt. Uiteraard maakt publieksfavoriet “My Minds Eye” deel uit van een set die een aardige doorsnede geeft van wat de band te bieden heeft.

Leaves’ Eyes heeft een reden tot een feestje en viert het tienjarig bestaan van de band met een headliner show. Overigens niet de eerste keer, want dit deden zij al eerder in 2008 bij de live opnamen van hun DVD “We Came With The Northern Winds”.

12. Leaves' Eyes 10 141018 MFVF XII StepixToen diende een heus vikingschip als decor. Dit keer zijn er naast de sfeervolle backdrops en de nodige vlammenwerpers, een zestal enorme zwaarden. Deze zwaarden doen denken aan het monument in Liv Kristine’s geboorteplaats Stavanger, Noorwegen.

Leaves’ Eyes maakt vaak gebruik van middeleeuwse instrumenten en om dit te optimaliseren zijn er de nodige gastmuzikanten aanwezig die het programma sieren.

Fans hebben de gelegenheid gekregen om op hun favoriete nummers te stemmen, maar dat wil niet zeggen dat de gehele set hierop is afgestemd.

De band heeft er namelijk voor gekozen om een aantal nummers te spelen die zelden of nooit in de setlist voorkomen.

Zo kunnen we genieten van het magistrale live debuut van “Meredead”, een solide versie van “Hymn Of the Lone Sands” en ouder werk zoals “Legend Land”.

12. Leaves' Eyes 06 141018 MFVF XII StepixOok trakteert de jarige band een volle Oktoberhal op een primeur met het nieuwe “Halvdan The Black”een nummer dat in het verlengde ligt van hun laatste album “Symphonies Of The Night”.

Liv Kristine betoverd het publiek als vanouds met haar geweldige stem en enthousiaste performance. Een stem waar zij totale controle over heeft en hiermee eens temeer bewijst tot de absolute top in het genre te horen.

Hard, strak en bombastisch wordt de gevarieerde set tot groot genoegen van het publiek de zaal ingeslingerd. Naast mij ontlokt dat de opmerking “Leaves’ Eyes on steroids” iets wat ik alleen maar kan beamen. Gastvocalen ontbreken ook hier niet en worden verdienstelijk verzorgd door Aylin (Sirenia) en Zuberoa (Diabulus in Musica).

12. Leaves' Eyes 13 141018 MFVF XII StepixEr wordt volop meegebruld, meegesprongen en meegezwaaid; kortom een feest dat door publiek en band gedeeld wordt. Tussendoor verzorgt gitarist Thorsten Bauer nog even op droogkomische wijze het uitreiken van een heuse Leaves’ Eyes gitaar aan de winnaar van de wedstrijd.

Leaves’ Eyes bewijst wederom haar klasse met een headliner waardig optreden waar de klasse vanaf druipt. Een perfecte afsluiter voor de zaterdag editie die het publiek met een moe maar tevreden gevoel naar huis, hotel of tent stuurt. Op naar de zondag editie.

This slideshow requires JavaScript.

  1. No comments yet.
  1. No trackbacks yet.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: