Archive

Posts Tagged ‘Atrocity’

Liv Kristine – Vervain

tekst: Frans Neelen

Liv Kristine - Vervainband: Liv Kristine
album: Vervain
genre: gothic – rock
release: 24 oktober 2014
label: Napalm Records

Introduction

Does this charming lady really needs an introduction ? Not really I guess, but for the beginners here in a nutshell the story of Liv Kristine so far.

In the early nineties she became the singer of Theatre Of Tragedy, one of the founders of Gothic Female fronted Metal and a band who introduced the “Beauty and the Beast” vocal battles.

In the late nineties she developed her own solo career, composing more personal, poppy songs released under her own name. Together with husband Alexander Krull and the other band members Atrocity she is founder of the successful gothic band  Leaves’ Eyes in 2003 after leaving Theatre of Tragedy.

Album Review

Vervain” or Verbena, is called “Tears of Isis” in ancient Egypt. It is a herb with purple or white flowers with delicate spikes and nearly scentless, also known as one of a vampire’s most well-known weakness. Also associated with “divine” which is in this case a good translation for the fifth album of Liv Kristine.

An album that is, without any doubt, her strongest and most energetic one. On her solo albums Liv Kristine normally shows her light, romantic side with poppy, catchy songs. Previous album “Libertine” (2012) already marks a more rock orientated direction.

Vervain” presents itself as a dark and doom album with songs that reminds strongly of Theatre of Tragedy. Bass and drums are very heavy and low; giving the album a sinister, melancholic feeling.

Although this album marks a return to Liv Kristine’s roots it still is an album that reaches a wider audience. Gaining a lot of new fans and please the old ones as well.  Liv’s beautiful voice and sympathetic personality stand guarantee for that.

Opener “My Wilderness” immediately is a bulls eye; doomy riffs and firm axe work contradict with her catchy and racy voice as many know in most Leaves’ Eyes songs, but above all it sounds fresh and energetic.

In “Creeper” and “Oblivious” those fine dark riffs by guitars and bass are standing out. When Liv’s angelic vocals sets in the timbre immediately changes: providing a contradiction between doom against sweet. One of the strongest impressions on this album.

With “Elucidation” also the more catchy (poppy) and electronic musical period from Theatre Of Tragedy is honored.  It’s swings, it rock’s and has that particular dancing beat which was introduced on their debuut album.

On the fragile song “Lotus” Liv’s vocals are breath taking and make you melt like icicles on the roof. “Hunters” is driven by an energetic rock beat and Liv’s haunting vocals make it also a track worth mentioning.

Two vocal guestsappearances are made by Michelle Darkness (End of Green) in the new wave, gothic sounding “Love Decay” and “the female voice of metal rock”  Doro Pesh makes her entrance on “Stronghold Of Angels”.

Michelle’s low – down from the cellar – voice makes “Love Decay” sound like a Sisters Of Mercy song and goes along fine with Liv’s clean voice. In the power ballad  “Stronghold Of Angels” Doro’s rasping voice merges perfectly with Liv’s angelic one and both deliver a great job. Both duets are cleary something original and reflecting different vocal styles by Liv Kristine.

Conclusion

On this album Liv Kristine presents the best of herself. A mixture of her solo albums, Theatre Of Tragedy roots and Leaves’ Eyes elements cover the load on this excellent album with a variety in songs  which share the same intriguing atmosphere of the early Gothic sound.

Doomy, heavy and sinister with enough space for enchanting vocals and fragile poetry. The vocal guest appearances are well chosen and contribute the versatility. Overall it sounds fresh and exciting. Boundaries between Liv Kristine solo and Leaves’ Eyes have faded, so its wise to abstract there are  two top acts in the Gothic scene.

Last, but certainly not least, do not forget that  Thorsten Bauer is besides Liv the main composer of the music as well as playing most of the instruments. Again Alexander Krull succeed as producer on “Vervain.”As well as co-composing songs. A splendid job by all three of them which results in album fit to conquer the world.

Rating
9/10

Tracklist

01. My Wilderness
02. Love Decay [featuring Michelle Darkness]
03. Vervain
04. Stronghold Of Angels [featuring Doro Pesch]
05. Hunters
06. Lotus
07. Elucidation
08. Two And A Heart
09. Creeper
10. Oblivious

Website
www.livkristine.de

Advertisements

SAVN – Savn

Artist SAVN - Album 'Savn' cover artwork_CDR Records_Norwaytext: Basak Gunel
copyright: personal blog Melody Of The Soul – http://melodyofthesoul.wordpress.com/2014/05/01/album-review-savn-savn/

band: SAVN
album: Savn
genre: gothic- symphonic metal
release: 28 April 2014
label: CDR Records Norway

Introduction

SAVN is a Norwegian gothic metal band. The band is formed when The Sins of Thy Beloved members Stig Johansson and Anders Thue decided to create a new band with a new vision. Therefore Savn can be considered as the ‘rising from the ashes’ of these two musicians.

The group officially became ‘active’ when the two bandmembers contacted Midnattsol vocalist Carmen Elise Espanæs as they wanted her to sing one song on the album. However, Carmen got more involved as she took part in the process and she ended up being the vocalist of all of the songs. SAVN is nothing like The Sins of Thy Beloved or Midnattsol and their latest album “Savn”  is a clear proof of a new path for those

Album Review

The self-titled album is definitely catchy and unique from the beginning. With the first song “Musical Silence” the listener will experience the mixture of gothic, symphonic and even folk elements and that is what attracted me to this album from the beginning. It is not just another gothic metal album, it is a real addiction filled with a lot of diversities and little surprises!

One of the elements, which made the album even more beautiful and smooth, is definitely the female vocals. Which can be heard in every song, sung by the vocalist Carmen Elise Espanæs. There’s something in her voice that soothes you,  the vocals are not disturbing (unlike most of the vocals of female singers nowadays) and it fits perfectly to the melodies in the background.

Furthermore, I am sure a lot of listeners will not be surprised to hear that Carmen is the sibling of Liv Kristine (Leaves’Eyes)and there are definitely similarities between the two vocalists musically. As a matter of fact, these two sisters perform on “I Am Free.”

It personally my favorite song of the album. The vocalist Carmen also comments: “I don’t remember if it was Liv that asked me about doing a song or if I asked her, but we talked about it and thought it would be a great idea. And we didn’t just take any song. There was a part in ’I Am Free’ that I felt was perfect for Liv Kristine”. A good decision, hopefully there are more collaborations of the two sister in the future.

It is no surprise then that the production is in the capable hands of Alexander Krull from The Mastersound Studio and also singer in Leaves’ Eyes and Atrocity. His trademark is a rich bombastic sound, with many layers and his style fits perfect to the compositions of SAVN.

When we are talking about a gothic – symphonic metal band, the musical arrangements in the background play an important role. “Savn” is an album that meets the expectations of every listener who wants those magical pianos and symphonic elements. The songs do not sound half-tone.

As a matter of fact, after listening to the songs over and over, I fell in love with the melodies in the background more. A perfect example of the symphonic arrangements can be heard in “Longing For Love.” It’s been a while since I listened to a symphonic song like that, surely breathtaking.

Another highlight of the album is definitely the last song “Lengselens Hånd” which is the only song in the album in the band’s original languge, Norwegian. As a fan of the Scandinavian folk music, this song was a huge surprise for me in the end. It’s hard not to get mesmerized in the whole magic of the song. Apart from the rock – metal vibe which forms the essence of the album, the song stood out among all of them. It reflects the magic of the band and shows just how unique SAVN is.

Conclusion

Generally, SAVN will fulfill the expectations of every symphonic- and gothic metal fans out there. This is not just another female-fronted metal band (to mention a similar term). This debut album is filled with catchy and magical melodies accompanied by the magical female vocals. In the times where the ‘mainstream‘ gothic metal has changed its style and became somehow ‘poppy’ and ‘ordinary’, a band like SAVN definitely proves that hope is not lost and they definitely made me happy with their self-titled debut album. What I would love to hear more would be maybe a bit more growls – which existed in some songs like “I Am Free” and in the last two bonus tracks –  and more acoustic material. A very interesting, well made début for sure!

Rating
9/10

Tracklist

  1. Musical Silence
  2. Hang On
  3. The Demons in Me
  4. Longing For Love
  5. I am Free
  6. Sorrowful
  7. All I Want
  8. Now or Never
  9. Lengselens Hånd
  10. Hang On (Growling Version, Bonus)
  11. The Demons in Me (Growling Version, Bonus)

Band
Carmen Elise Espenæs – Vocals
Stig Johansen – Vocals, Guitars
Anders Thue – Keyboards

Website
http://www.savn-official.com/

Atrocity en Leave’s Eyes – symfonische avond in de Baroeg wekt vooral sympathie op

tekst: Silviapd
foto’s: Monica Duffels

Baroeg 17-11-2013 Atrocity 004 door Monica DuffelsAan de vooravond van een aantal shows in China , doet Leaves’ Eyes de Baroeg aan in Rotterdam. Voorlopig de laatste Europese show van deze goedlopende tour samen met Atrocity en Acyl uit Frankrijk. Ook tourt de Nederlandse Sin7Sins mee.

Wegens interviews, is de entree wanneer Atrocity de avond opent. Toch zijn veel fans al vroeg aanwezig om een nieuw geluid te horen, namelijk Acyl. Deze Franse band brengt zeker een uniek geluid en het debuut is goed ontvangen. Reden genoeg om het eens een luisterbeurt te gunnen.

Atrocity viert zijn twintigjarig bestaan en de zaal wordt dan ook getrakteerd op een tijdreis. Wat voor degenen die deze Duitse metalband niet goed kennen, een mooie bloemlezing is. Voor de fans zitten er een aantal verrassingen tussen die de avond dynamisch maken.

Baroeg 17-11-2013 Atrocity 002 door Monica DuffelsAlexander Krull is het boegbeeld van Atrocity, maar daarnaast ook een bekende producer. Met zijn meterslange haar is hij een verschijning die men niet snel vergeet.

De naturelle performance maakt hem innemend en het zorgt ervoor dat de band sympathiek over komt, ondanks het smalle podium waarop weinig bewogen wordt. Afgezien van een loopje hier en daar, is het toch vooral wapperend haar wat de toon slaat.

Haunted By Demons’ wordt enthousiast ingeluid door Alexander met een knipoog naar het verleden: “In het begin twintig jaar geleden, stonden we hier samen met de Nederlandse band Sinister!” waarna zware riffs het stevige death metal nummer opzwepen.

Baroeg 17-11-2013 Atrocity 006 door Monica DuffelsVoeg daar bovenop de immense grunts van een torenhoge zanger, met een grote longinhoud. De hele set lijkt de frontman met gemak de nummers te vertolken al lachend en grappend met het publiek.

Drummer Joris Nijenhuis weet flink veel energie in zijn spel te steken, al is het soms wat schel qua geluid. Vooral wanneer het terug gaat naar de roots, imponeert de band in snelheid, en complexiteit.

De snelle solo’s van Thorsten Bauer zijn een technisch hoogstandje. Toch zijn de nummers lang niet altijd melodieus of voorspelbaar: vaak wisselen gitaarlijnen elkaar af met een zang die veel tempo veranderen heeft.

Atrocity maakt het zichzelf niet makkelijk, wat bewonderenswaardig is. De zaal is niet altijd even uitnodigend, maar wanneer de band het vraagt dan gaan de handen de lucht in. Met twee Nederlanders in de band is het bijna een thuiswedstrijd.

Baroeg 17-11-2013 Atrocity 005 door Monica DuffelsMarch Of The Undying’ begint meer symfonisch, waarna een snelle blast beat een omschakeling betekent met catchy gitaren. Het gaat zo mogelijk nog sneller op de In Flames favoriet ‘Blood Stained Prophecy.’

Dan komt Lotus van Sin7Sins  op het podium voor een dansje. Een vermakelijke onderbreking. Waarna ‘Death By Metal’ het vrolijke Duitstalige repertoire achter zich laat, waarbij gitarist Sander van der Meer ook de grunts op zich neemt.

Voor de muzikanten is het een lange avond, want wanneer de lichten doven is het niet ten einde. Ze verschijnen daarna ook bij Leaves’ Eyes. Toch zijn beide bands zeer verschillend, niet alleen qua geluid maar ook in podium presentatie (en outfit).

Baroeg 17-11-2013 Leaves Eyes 004 door Monica DuffelsHet nieuwe album ‘Symphonies Of The Nights’  is progressiever, bombastischer en laat een meer klassieke kant van zangeres Liv Kristine zien.  Op het Metal Female Voices Fest is voor het eerst nieuw materiaal gespeeld, nog geen maand later speelt de band voor het eerst in China.

Het gaat ze duidelijk goed af, na bijna tien jaar is Leaves’ Eyes een gevestigde orde in de gothic metal wereld. Het is goed druk tijdens het concert, nummers als ‘My Destiny’ en ‘Take The Devil In Me’ worden dan ook luidkeels meegezongen. Toch lijkt er een steviger randje omheen te zitten, die het net even anders laat klinken.

Het is ronduit storend dat het gehele optreden de zang en gitaren erg zacht afgesteld staan en de drums veel te hard de rest overstemt. Joris Nijenhuis heeft in korte tijd de nummers ingestudeerd en hij is zeker vakkundig, maar het is na tien minuten wel vervelend om met moeite gitaren te ontdekken in de geluidsmix.

Baroeg 17-11-2013 Leaves Eyes 002 door Monica DuffelsDat heeft als gevolg dat tijdens het nieuwe nummer ‘Fading Earth’ de gitaarsolo van Thorsten Bauer erg vlak en zwak klinkt, terwijl het juist een zwaarder nummer is. Het is de charme van de Liv Kristine die de aandacht vast houdt, met de sympathieke manier waarop ze contact zoekt met het publiek.

Farewell Proud Men’ laat de viking, folk invloeden horen met de heldere, hoge uithalen van de zangeres Liv Kristine. Wanneer Sander van der Meer de solo inzet, is hij iets beter hoorbaar voor korte tijd weliswaar.

Het nieuwe album draait om een aantal historische heldinnen. Als geen ander weet Liv Kristine de teksten te vertolken met grote passie. Het is fascinerend haar zo te zien genieten, terwijl de omstandigheden in de Baroeg bij lange na niet ideaal zijn.

Baroeg 17-11-2013 Leaves Eyes 007 door Monica DuffelsHet geluid is veel te hard, overstuurd en slecht uitgebalanceerd. Er is weinig licht en het podium is haast te klein voor deze band. Het is duidelijk na al die jaren dat deze band zulke zalen al lang ontgroeit is. Al is er veel interactie mogelijk met het publiek, wat spontane momenten oplevert.

Toch is het een mooie set, omdat veel nieuwe nummers live veel sterker staan. Neem de titletrack die groots opgezet wordt; een intro met doedelzak, stevige gitaarlijnen die een bombastische basis vormen. Kippenvel wanneer het volume aanzwelt met sterke uithalen van Liv Kristine, met een meer klassieke benadering.

Ook het krachtige duet met Alexander Krull op ‘Maid Of Lorraine’ heeft een andere stijl aangemeten, levendige dialogen zijn in groot contrast met de gierende gitaren, die technisch de lat hoog leggen.

De tweede helft van het concert verloopt beter, omdat het publiek de band echt omarmt heeft en Leaves’ Eyes met professionaliteit de spanning vast houdt en toewerkt naar een climax. ‘Hell To The Heavens’ is de krachtige afsluiter, tevens de nieuwe video. Met verve en energie neemt de band afscheid, een ding is duidelijk: dit album kan wel eens het beste zijn wat Leaves’ Eyes heeft gemaakt, moge dat uitbetalen in groter succes. Het is ze gegund na al die jaren kwaliteit waarborgen en standvastigheid.

Categories: Concerts Tags: , ,

Atrocity – new album trilogy Okkult

Atrocity2013

The German metal band Atrocity will release an album trilogy called ‘Okkult’. The album release is scheduled for 26th April in Europe and 7th May in America.

” It will be heavy, bombastic, but also bleak at the same time. The trilogy will not only consist of the most brutal and heaviest albums in years, but also the darkest longplayers in our history“, explains frontman Alex Krull.

On the one hand the band utilizes lots of bombast and big choirs, while on the other hand Atrocity offers pure, heavy, and authentic Metal songs that will get under the listeners skin. All elements of the sound are in perfect harmony.

The fulminant production has a sweeping quality and gives the songs the necessary power, atmosphere and brutality. Thus, it is possible to dive right into the lyrical concept. The concept is more than one-dimensional: The lyrics concern itself with occult magic, mysterious places, to conspiracy theories and unsolved mysteries.

John Milton’s visions of “Pandæmonium” become reality. “Death By Metal“, a mysterious story of long gone times, is Atrocity’s homage to their musical roots and at the same time their band hymn. The finishing touches for the gloomy atmosphere of “Okkult” were provided by the Canadian sound designer Katie Halliday (known for acclaimed work on movies like “Saw V”, “Saw VI”, “Saw 3D (VII)”, “The Devil´s Carnival” or “Todd and the Book of Pure Evil“. She received numerous awards for her outstanding craft.

The orchestral parts were recorded in Minsk with the “LINGUA MORTIS ORCHESTRA” with Victor Smolski (RAGE) as the conductor. Besides all the heaviness and bombast, Atrocity are demonstrating their excellent intuition for nice and catchy songs and wrote a real clubhit with the catchy “Satans Braut“.

Tracklist

1.  Pandaemonium
2.  Death by Metal
3.  March of the Undying
4.  Haunted by Demons
5.  Murder Blood Assassination
6.  Necromancy Divine
7.  Satans Braut
8.  Todesstimmen
9.  Masaya
10. When Empires Fall to Dust
11. Beyond Perpetual Ice
12. La Voisine

Website
http://www.atrocity.de

Categories: News Tags: