Archive

Posts Tagged ‘Metal Female Voices Fest’

Metal Female Voices Fest – Therion als passende afsluiter van een dynamisch weekend

tekst: Frans Neelen
foto: Stéphane Odent

TherionNagenietend van de mooie zaterdageditie waarin goede, stevige optredens centraal staan en ook de nodige vriendschapsbanden worden aangehaald. Velen maken zich weer op voor de zondageditie. Een jaargang die vooralsnog als laatste de boeken in zal gaan. De organisatie heeft reeds aangekondigd om na twaalf opeenvolgende jaren het jaar 2015 te gebruiken als “overdenkingsjaar” en dus het festival niet te organiseren.

Het hernieuwen van de formule en het zoeken naar partners wordt aangedragen om hierna in 2016 sterker dan ooit terug te keren. Eerlijkheidshalve zit er na al die tijd inderdaad wat sleet op de formule maar jammer blijft het wel. Het siert de organisatie om dit voortijdig bekend te maken aan de trouwe bezoekers, zodat zeker de vanuit verre oorden afkomstige rockers geen onnodige kosten vooraf zullen maken. Eerst maar eens gaan meemaken wat deze dag ons zal brengen.

Aria FlameVoormalig Dendura vocaliste Aziza Poggi probeert het sinds 2011 onder de naam Aria Flame en mag de zondag openen.  Vorige week is hun eerste EP op de markt geslingerd onder de naam “A World of Silence”.

Gehoord heb ik hem, naast wellicht het merendeel van het publiek, nog niet dus ik ben wel benieuwd wat Aziza te brengen heeft. Vorig jaar nog maakte zij deel uit van het inmiddels ter ziele gegane Eve’s Apple en daar wist zij mij niet te imponeren.

Fel oranje overheerst op het fraaie logo op de backdrop en dit accentueert ook de kleding van Aziza. Ondanks deze frisse kleurstelling weet de muziek mij niet te bekoren. Leunend op een zware bassound komt het geheel nogal log en traag over. Aziza weet mij al meteen bij het eerste nummer behoorlijk op de kast te jagen met haar hoge, te regelmatig terugkerende hoge “yeah, yeah” uithalen.

EvenoireVreemd is ook dat er een onbemand keyboard op het podium staat terwijl deze wel degelijk te horen is. Vanaf het 3e nummer komt de beste man opdraven om dit ietwat vreemde euvel te verhelpen. De donkere hard rock weet mij echter niet te bekoren ondanks de ook hier weer uitgenodigde gastvocaliste die er niet in slaagt het geheel naar een hoger niveau te tillen.

Het Italiaanse Evenoire klinkt als band een stuk strakker. Hun Gothic is doordrenkt met een flinke scheut folk en lekker aanstekelijk. Helaas weet vocaliste Elisa Stefanoni die niet onverdienstelijk ook de fluit hanteert, mij niet te overtuigen. Haar zang komt mij te schreeuwerig over en dat is best jammer. Toch weten ze het publiek best mee te krijgen, vooral wanneer het gaspedaal verder wordt ingetrapt.

Magistina SagaEen band waar vooraf in het publiek al veel over wordt gesproken, gespeculeerd is Magistana Saga. Het is totaal onbekend en Japans, dus maakt dit nieuwsgierig. Wanneer de band het podium opkomt, springt de extravagante uitdossing meteen in het oog. Met haardossen waar de gemiddelde jaren ’80 hairspray-band jaloers op zou zijn.

Compleet met een ruim vallende glitter, gothic outfit en een zangeres die zo lijkt te zijn weggeplukt uit een zeventiende-eeuwse porseleinen poppenkast, trek je natuurlijk wel meteen de aandacht van het publiek. Maar ze kunnen wel strak spelen zeg. Deze Japanners hebben er duidelijk zin en zetten een bijzonder goed optreden neer.

Magistina SagaMet de ondersteuning van een strakke ritmesectie en een vingervlugge gitarist die soleert alsof zijn leven er van af hangt  dendert de stevige, aanstekelijke mix van pop, rock en metal als een stoomwals over het publiek heen.

Die weten ze helemaal voor zich te winnen wanneer gitarist Urigi in aandoenlijk Engels probeert de zaal toe te spreken (we have cd’s, please buy).

De theatrale vocaliste Lori heeft een prettige stem die goed bij de muziek past.  Hoewel haar presentatie wat statisch is en de teksten in het Japans zijn weet ze de aandacht goed vast te houden. De eerste surprise van de dag.

Na het uiteenvallen van Trail Of Tears in 2013, richtte zanger Ronny Thorsten de band Viper Solfa op. Naast Ronny bestaat deze uit ex-Trail Of Tears-leden Endre Moe op bas en Bjørn Dugstad Rønnow op drums, zangeres Miriam “Sphinx” Renvåg (Ram-Zet, Endling) en gitarist/toetsenist/componist Morfeus (Mayhem, Limbonic Art, Dimension F3H).

Viper SolfaEen zeer ervaren gezelschap dus, dat het MFVF publiek trakteert op een primeur, namelijk het allereerste live optreden van Viper Solfa ooit. De band opent genadeloos hard en overdonderend en het publiek reageert in eerste instantie terughoudend.

De extreme muziek en onbekendheid met de nummers is daar ongetwijfeld debet aan. Het komende debuut “Carving an Icon” is al wel ingeblikt in de studio maar zal begin 2015 pas worden uitgebracht.

Naar eigen zeggen brengen zij “poison music” en dat zal best zo zijn. Extreem en hard is het in ieder geval wel. De uniforme aankleding van de band in antraciete overalls voorzien van emblemen en een gigantische V op de rug, doet een beetje eng militaristisch aan.

Haly MosesDat wordt nog eens versterkt door zanger Thorsten die met zijn strak achterovergekamde kapsel en dito blik als een veldheer zijn brute vocalen de zaal in slingert. Zangeres Sfinx is daarentegen de perfecte side kick met haar krachtige, cleane vocalen en bewijst wederom te beschikken over een fantastische live presentatie.

Zodra het publiek een beetje bekomen is valt er echt wel te genieten van nummers als “Whispers and Storms”, “Carving an Icon” en het aan het publiek opgedragen “Viper Legions”. Hier gaan we zeker nog meer van horen !

Tijd voor een heerlijke portie ouderwetse Thrash metal met niemand minder dan Sabine Classen als brulboei en grote roergangster van het Duitse Holy Moses.  Waren het gisteren The Sirenes die aan de wieg stonden van Female Fronted Metal, dit geldt op thrash gebied zeker voor la Classen.

Haly MosesAl sinds 1980 actief en met klassieke albums als “Finished with the Dogs“, “The New Machine of “Liechtenstein” en recentere knallers als “Dissorder of the Order” en de dit jaar verschenen knaller “Redifined Mayhem” op je conto kan er uiteraard weinig misgaan.

Defcon II” gaat nog strak beukend en midtempo van start, maar als Sabine vraagt om een moshpit te vormen tijdens het aansluitende op het furieuze “Finished with the Dogs” is het hek van de dam. Die pit blijft er tot groot genoegen van Sabine tot het einde van de set waarin onder andere “SSP” en “Master of Disaster” voorbijkomen.

Tussendoor wordt nog even de nieuwe gitariste Simone voorgesteld en gegrapt dat Sabine nu met een band op stap is wiens geboortedata stammen uit het jaar dat het debuut “Queen of Siam” uitkwam. Toch is er van sleet op haar stembanden nauwelijks sprake,  al valt wel op dat ze de teksten blijkbaar op de grond heeft liggen gelet op haar regelmatig voorovergebogen houding.

Stream Of PassionDe band speelt superstrak, laat geen steken vallen en bouwt zijn eigen feestje. Traditiegetrouw wordt voor het afsluitende “Too Drunk To Fuck” iedereen uitgenodigd het podium te beklimmen om mee te brullen, springen en vooral te genieten.

Hier wordt gretig gehoor aan gegeven wat een hilarisch tafereel oplevert waarna Sabine hoog boven de hoofden – na een enigszins mislukte poging tot stagediven – door het publiek onder luid applaus de zaal wordt doorgedragen.

Stream of Passion is daarna muzikaal van een geheel andere orde. Geen gegrunt of knalharde thrash, maar een krachtig staaltje symphonische rock met de betoverende vocalen van Marcela Bovia.

Stream Of PassionWat mij vorig jaar stoorde en ook nu tijdens de soundcheck dreigde te gaan gebeuren, is het knalharde geluid waarmee de band zich bediende. Gelukkig valt het ditmaal gedurende het concert nogal mee, want de band heeft dit echt niet nodig.

Er wordt goed gemusiceerd, Marcela is krachtig bij stem en bassist Johan van Stratum steelt zoals gewoonlijk de show met zijn enthousiast gespring. Stream of Passion doet het gewoon goed bij het publiek en de mooie lichtshow draagt daar qua sfeer zeker aan bij.

In the End” blijft mijn favoriet, de Radiohead cover “Street Spirit” is eigenlijk allang geen cover meer en het onheilspellende “Haunted” is de perfecte afsluiter. Een knap optreden van eigen bodem!

XandriaNaar Xandria ben ik erg benieuwd. Deze band vond ik met Lisa Middelhauve in de gelederen al goed te pruimen. Met name de albums “Ravenheart” en “India” konden mij zeker bekoren.

Met de komst van Manuela Kraller wijzigde de koers drastisch richting “oude” Nightwish en kon je gerust spreken van Xandria 2.0. Een echte knaller was het album “Neverworld’s End” wel en die koers werd, ondanks het vertrek van Manuela, doorgezet op “Sacrificium”.

Ondanks de bijdrage van de nieuwe vocaliste Dianne van Giersbergen wordt het hoge niveau van de voorganger niet behaald. “Nightfall” opent het optreden echter verbluffend.

XandriaNa het van “Neverworld’s End” afkomstige “Blood on my Hands” ben ik echt om. Dianne beschikt over een geweldige stem, die ook het oudere werk gemakkelijk aan kan.

Soepeltjes beweegt ze zich over het podium en  met haar innemende persoonlijkheid is het voor haar een koud kunstje om het publiek op te zwepen. Die geven gewillig gehoor en er wordt luidkeels meegezongen en geklapt.

Xandria krijgt de handen op elkaar met stevige uitvoeringen van o.a. “Sacrificium”, “Cursed”, het enig uit het Lisa tijdperk stammende “Ravenheart” en afsluiter “Valentine”. Gaaf optreden van een band die stiekem ver kan gaan komen met deze “oude Nightwish” sound. Vooralsnog een koerswijziging die zijn vruchten afwerpt.

ArkonaWanneer het Russische Arkona het podium betreedt in hun dagelijkse kloffie valt dat meteen op. Geen typische Pagan outfit vandaag? De reden blijkt dat deze is kwijtgeraakt op het vliegveld. Dat weerhoudt de band er geenszins van om weer lekker te keer te gaan.

De stevige Pagan Metal dendert over de hoofden van de aanwezigen, die dit prima kunnen waarderen. In het begin is de fluit nauwelijks hoorbaar, maar zodra dat euvel hersteld is komt dat de feestvreugde zeker ten goede. Als daarna ook nog de polka wordt ingezet en de doedelzak tevoorschijn komt is het hek van de dam, helemaal wanneer “Goi, Rode, Goi” wordt ingezet.

Zangeres Masha beweegt zich tot groot genoegen van het publiek als een stuiterbal over het podium zonder aan vocaalkracht te in te boeten. Therion baas Christofer Johnsson speelt ook nog een deuntje mee tijdens dit voortvarende optreden, waar het publiek met volle teugen van geniet.

10 Therion 07 141019 MFVF XII StepixHet festival loopt op zijn een einde: hier en daar zijn wat vermoeide blikken te zien, maar het merendeel kijkt vol verwachting uit naar headliner Therion. Deze band stelt zowel live als op plaat nooit teleur en durft het op beide gebieden aan om nieuwe paden te bewandelen.

De eerste persoonlijke teleurstelling moet ik echter al meteen wegslikken wanneer ik te horen krijg dat Lori Lewis geen deel meer uitmaakt van de tour editie. Zij zal nog wel haar medewerking verlenen aan de rock opera maar “on stage” zal zij node worden gemist. Met haar geweldige stem die alles aankon, fantastische inleving en vrolijke uitstraling was zij toch mijn absolute favoriet.

10 Therion 03 141019 MFVF XII StepixBenieuwd hoe ze dat gaan oplossen want “her shoes are very big to fill”. De band gaat in ieder geval retestrak van start met “Sithra Athra” en ze hebben er zichtbaar veel plezier in.

Het is het laatste optreden van de  Arkona tour door Rusland en China. De heren en dames geven alles om er een geweldig feest van te maken. Al meteen kan iedereen kennis maken met nieuwelinge Sandra Laureano, een uiterst bevallige soprane, die met haar “hooghartige” act en felrode outfit menig hart sneller doet slaan.

Zingen kan ze in ieder geval wel al mist zij de “warmte” van Lori’s stem en beperkt ze zich nog een beetje als “te statisch” in haar rol. Maar dat zal zeker groeien. Omdat Sandra alleen de sopraan gedeelten voor haar rekening neemt wordt de rol van Lori in andere nummers overgenomen door Linnea Vikström of Thomas Vikström. Nee, geen broer en zus maar vader en dochter. Zo krijgt Linnea de solospot in “Raven of Dispersion.

10 Therion 08 141019 MFVF XII StepixNa jaren wordt weer “Lemuria” vertolkt worden door mannelijke vocalen. Beiden halen het echter niet bij de Lori edities; maar onverdienstelijk is het ook niet. Linnea heeft door het vertrek van Lori een grotere rol in het geheel en kwijt zich goed van haar taak.

Altijd in voor wat grappen en grollen geniet zij met volle teugen van de aandacht van het publiek. Masha (Arkona)  mag de rauwe vocalen voor haar rekening nemen in “Typhon” maar dit levert een ongewild hilarisch tafereel op. Masha raast al teksten spuwend over het podium maar horen doen we haar helaas niet.

TherionNiemand valt blijkbaar op dat haar microfoon niet werkt en dat is best sneu. De technische problemen zijn daarmee niet voorbij, zodat de set even stil komt te liggen. Professioneel als altijd lossen de dames en heren dit wel op door een akoustische “Love Of My Live” versie. Dit heeft helaas wel tot gevolg dat de band zich genoodzaakt ziet enkele nummers te schrappen, omdat het tijdschema van 23.00 heilig is.

Er valt dan nog genoeg te genieten van voortreffelijke uitvoeringen van Therion klassiekers. Wanneer bandleider en meesterbrein Christofer Johnsson het publiek vraagt met welk nummer men denkt af te sluiten weet iedereen wat er komen gaat; “To Mega Therion” uiteraard en zowel band als publiek leven zich nog een keer helemaal uit.

Therion heeft al diverse bezettingen gehad, maar levert steevast hoge kwaliteit en is live een waar feest. De veelal ingewikkelde nummers worden vol overgave gebracht door de enthousiaste bandleden en de vocalen zijn toch weer gewoon van uitzonderlijke klasse. De perfecte afsluiter van weer een uiterst geslaagde MFVF editie.

This slideshow requires JavaScript.

 

 

 

 

Advertisements

Metal Female Voices Fest – samenwerkende zangeressen brengen cover project ten gehore

foto’s onder copyright van: Stéphane Odent

MFV UnitedDe vrijdag van het Metal Female Voices Fest is de warmloper voor een intens weekend gevuld met female gothic metal.

Deze twaalfde editie is een mijlpaal op vele vlakken: de organisatie heeft kenbaar gemaakt een pauze in te lassen en daarmee is het voorlopig de laatste kans om van dit internationale festival te genieten.

Er is geen ander evenement waar zo veel liefhebbers van deze muziek samen komen en trouw jaarlijks MFVF een warm hart toe dragen. Velen zullen dan ook deze muzikale ontmoetingen zeker missen.

Twaalf jaar is al een hele historie, het festival heeft zichzelf steeds meer op de kaart gezet en is flink gegroeid. Van een dag, naar een weekend, door naar een vol weekend met de vrijdag als extraatje voor de liefhebber.

Op deze vrijdag een uniek samenwerkingsproject tussen verschillende zangeressen om divers cover materiaal ten gehore te brengen van bekende artiesten. Zangeressen die je normaal niet samen ziet op een podium, een unicuum van MFVF.

De volgende zangeressen zijn samen gekomen voor het cover-band project:
Ailyn Gimenez van Sirenia
Iliana Tsakiraki van Enemy Of Reality
Karolina Pacan van Skeptical Minds
Kassandra Novell
Mariangela Demutras van Tristania
Maxi Nill van Jaded Star
Saeko Kitamae van Saeko

Een foto impressie van deze sfeervolle avond is gemaakt door fotograaf Stéphane Odent. Met dank aan de MFVF organisatie:

This slideshow requires JavaScript.

Liv Kristine – solo album bijna afgerond

leaves eyes 1Zangers Liv Kristine is druk bezig met het afronden van haar nieuwe CD getiteld “Vervain.” Dit is het vijfde solo-album van deze Noorse zangeres.

Zelf zegt ze erover: “ The first mixes sound fantastic. Now I’m looking forward to the final touches of my up-coming solo album!”

Ondertussen speelt de frontvrouwe van Leaves’Eyes op vele festivals in Europa, recent terug uit Italië.

Op het Metal Female Voices Fest in Belgie, viert de groep zijn tienjarig bestaan met de speciale show “Hyms Of A Decade.” Fans hebben online op hun favoriete nummers kunnen stemmen en daar komt dan een selectie uit die de headliner dan zal spelen op de zaterdag. Meer informatie: http://www.metalfemalevoicesfest.be/

Op die zelfde dag zal tijdens MFVF een spectaculaire reunie plaats vinden van de grondleggers in de gothic metal. Liv Kristine zal het podium delen met Anneke van Griersbergen (The Gathering) en Kari Rueslåtten in een nieuw project. The Sirens zullen ook gaan touren, deze kaarten zijn inmiddels in de verkoop.

Tourdata

14.10.2014 DE Bonn, Harmonie
Tickets: http://tinyurl.com/on6xcmr

15.10.2014 FR Colmar, Le Grillen

16.10.2014 UK London, Proud
Tickets: http://tinyurl.com/n8y7zpx

18.10.2014 BE Wieze, Metal Female Voices Fest
Tickets: http://tinyurl.com/odo7rk5

17.12.2014 NL Zoetermeer, Boerderij
Tickets: http://tinyurl.com/pa88rjh

18.12.2014 DE Jena, F-Haus
Tickets: http://tinyurl.com/q9jbvzw

19.12.2014 DE Nagold, Alte Seminarturnhalle
Tickets: http://tinyurl.com/me4dakv

20.12.2014 FR Paris, Divan Du Monde
Tickets:http://tinyurl.com/kdw43uc

 

Metal Female Voices Fest – clash of the titans on Sunday

text: Silviapd
photo: Monica Duffels

Crimfall MFVF XI 20-10-2013 004 door Monica DuffelsThe second day of Metal Female Voices Fest is the clash of the titans, dramatically said. It’s the day of bombastic voices and dazzling high tones. It isn’t a battle, but that doesn’t mean that people are curious about the outcome of the evening: who can surprise the crowd the most?

It is not often happening that a festival is being too fast, meaning forestall on their own time schedule. It’s nice for a change, but what happens when a fan is walking in and discovers that his favourite band entered the stage fifteen minutes earlier.

It is a matter of choices and the MFVF organisation wants to avoid delay in the end of the evening.

Crimfall MFVF XI 20-10-2013 001 door Monica Duffels

Plenty on time for the evening program, after 17 hours and before that it is quite a heavy list of bands; all of them are non-traditional gothic metal bands. It is all about heavy guitars and screams or grunts in case of Crimfall.

Folk elements are added, something different in compare with the previous band Cadaveria that describes their music as extreme metal. The Italian musicians are hard to describe, because they even use black metal influences; interesting mixture. Frontlady Cadaveria is growling and grunting a lot. That doesn’t mean it is charming or something new.

Finnish band Crimfall is more unique, although I can’t see that grunts from singer Mikko Hakkinen are very original or outstanding either. Maybe it is too early for grunts then.

Helena Haaparanta is a strong woman, giving a powerful and high contrast in their duets. The performance in traditional costumes and make-up are entertaining and the musicians are giving a lot of energy, even when the venue is half-full.

Stream Of Passion MFVF XI 20-10-2013 001 door Monica DuffelsMany international fans are waiting for Stream Of Passion, the Dutch progressive band that recently decided to finance their new album by fond-raising it among fans.

More than the necessary 35.000 euros was collected. During the sound check the clear voice of Marcela Bovio is already practising chromatic scales. Strongly the band opens their set, although the keyboards and bass are pretty loud to sieve the melody lines. Luckily that is solved pretty fast and the balance returns on ‘Collide.’

Many fans are singing along during ‘In The End’ and again it is remarkable how easy Marcela and her men wins the crowd and above all delivering a high quality each time they perform live. Its like a hidden energy source, it feels like they are giving more and developing towards a cosmic explosion.

Stream Of Passion MFVF XI 20-10-2013 007 door Monica DuffelsMarcela Bovio’s voice is unique, that is proven today again because you can’t compare it with someone else; clear high tones, wide range and showing emotions easily. During the set she improvises a bit like on ‘My Leader.’

There is much to discover in that song; catchy guitars, perfect drum flow and it makes the next song ‘Street Spirit’ more convincing, building on that energy level perfectly. New song ‘The Curse’ is darker and more focussed on Eric Hazebroek melody lines. Hard to overlook this band, that is for sure.

Anneke van Giersbergen MFVF XI 20-10-2013 002 door Monica Duffels

Anneke van Giersbergen makes her solo debut this year. Dressed in black perfectly fitting to the atmosphere, also playing her heavier songs. Although her new album ‘Drive’ is more easy listening and singer-songwriter than a gothic album.

‘You Will Never Change’ is catchy, dynamic and performed in a vivid way by Anneke. She is moving a lot on stage, totally creating her own universe. Sometimes she is dreamy, then suddenly smiling at the crowd and talking a lot.

A different sound on MFVF, that is challenging but the packed venue proves that the charismatic singer still has a lot of fans. Many are expecting old material from The Gathering, although it is never played on regular shows. Last year the group had to cancel, so perhaps fans are luckily.

Revamp MFVF XI 20-10-2013 001 door Monica DuffelsPatience, at the very end of the show there is a big surprise; the intro of the biggest hit is set in. It immediately brings back memories as a teenager, because I never heard the song live. It is a once in a lifetime moment to sing along with ‘Strange Machine.’

Also Amanda Sommerville confirms later that evening that the song wasn’t on the regular set. It is a little present from Anneke to the fans and it is much appreciated.

The contrast with Revamp couldn’t be bigger; suddenly there is a band on stage showing massive power. Their new album ‘Wild Card’ is even more progressive and not easy to follow sometimes. They really challenge the fans, by presenting such a heavy set.

There is a lot attention, especially since the confirmation of Floor Jansen being the new frontlady of Nightwish; one of the most famous bands in the gothic metal scene. No doubt that Floor Jansen is an impressive singer, she is capable of unbelievable high melodies as well as low, almost grunting parts. It is about finding a balance between all the elements and that is something what I miss during the Revamp show.

Tarja MFVF XI 20-10-2013 005 door Monica DuffelsIt seems like there are some egos in the band, competing and not giving space to the other. Guitars are rising higher and higher, while drums are accelerating. On top of that a bombastic melodies what makes it complex for the fans.

Reminding me of After Forever; the musicians were also talented, but all together it was sometimes a bit too much as well. It is all about knowing when less is more.The packed venue is shaking, the show unforgettable.

Then the other headliner of the evening is presenting her new album as well. Tarja is back on MFVF and the expectations are high. Tarja Turunen is the diva of the gothic scene with her classical  background.

Tarja MFVF XI 20-10-2013 010 door Monica DuffelsFor the first time I see a woman standing strong, independent and having all the freedom to follow her own dreams. Finally there is no association with Nightwish anymore; Tarja is an own sound. Maybe it took a while but the new songs are showing such a different side of her.

The long set is grabbing the attention; especially Tarja is performing natural and without any hesitation winning the audience in a few seconds. She is warm, sweet and grateful.

It doesn’t matter what she sings, her charisma and band are enough to keep it going. Dynamic drums are mixed with catchy guitars (even old school rock). Cello parts are adding a deeper dimension (there is even a teddybeer sitting on his stand).

Tarja MFVF XI 20-10-2013 009 door Monica DuffelsI was forgotten what a personality Tarja Turunen is, and it moves me seeing her again and having such a good time on stage. The best is kept for the last songs, when Floor Jansen is announced. Tarja calls her ‘my long term friend.’

It results in a beautiful version of ‘Over The Hills And Far Away.’ It’s one of those songs that made me interested in gothic metal in the first place, and really something special. A perfect ending of such a dynamic festival day, sadly it goes by too fast this time.

There are still many surprises on MFVF; again the duets made it unforgettable.

This slideshow requires JavaScript.

Metal Female Voices Fest – quality level is increased on eleventh edition

text: Silviapd
photo: Monica Duffels

Lacuna Coil MFVF XI 19-10-2013 005 door Monica DuffelsAfter the jubilee edition of ten years Metal Female Voices Fest, the question raise if it is still possible to offer fans an exciting program after such a long time.

Frankly since the beginning in 2003 there are bands on the list returning almost every year. That is still the case, but MFVF is developed in a professional festival.

What means that bands are presenting a higher quality, also the opening bands and not only the headliners. The stage set-up is more professional and there is less delay between acts, meaning that fans don’t have to wait. Also the amount of seats is increased and there is more food.

Chaostar MFVF XI 19-10-2013 002 door Monica DuffelsOn a festival likes this, where people meet from all over the world, the social aspect is higher than on other indoor festivals. In that atmosphere it is important that fans have a contact moment with their favourite bands.

Rock Tribune provides signing sessions of almost all the bands. Its pretty amazing seeing fans waiting so patiently in – often – a long queue.

Walking in when Serenity is finishing their set, isn’t the best timing. The progressive power metal band from Austria is touring intensively last years with Kamelot and Delain, doing them good. Singer Georg Neuhauser is confident on stage and each time his voice impresses me.

Since female vocalist Clementine Delauney joined, the group became stronger. ‘War Of Ages’ is a challenging album, showing that Kamelot has a real competitor (their last album is more over a repeating of what they did in the past).

Chaostar comes from Greece and adds a real own sound to todays program. There are traditional instruments on stage, a violin and also electronic arrangements mixed with Eastern vibes.

Kobra and the Lotus MFVF XI 19-10-2013 005 door Monica DuffelsThe tall blond Androniki Skoula, dressed in red is quite an appearance. Her voice is high, and bombastic. It is nice when she use folk influences. An old song comes with an plan flute.

Skull is a good storyteller and that makes her performance authentic, although sometimes she is busier posing than seeking for interaction with her band members.

The quality level of bands is increasing and there are more bands showing a wider spectrum of the female voices. It is not only about high, bombastic voices anymore and that is a good development concerning the diversity.

Kobra and The Lotus is a heavy hard rock band coming from Canada. They are active since 2008, although their debut is released this year. Recently touring with Halestorm increases their fan base all over Europe.

Asrai MFVF XI 19-10-2013 005 door Monica Duffels

Also Brittainy Paige is an eye catcher on stage; not only having a strong, powerful voice but also a dynamic performance that comes with such a sound (heavy guitars and drums). It is important for a singer to find a balanced sound without losing tension. Paige understands that pretty good and it is a pitty the sounds is too massive in Wieze.

Last minute Dutch dark gothic band Asrai is added to the program, replacing Visions Of Atlantis. They aren’t touring that much, so it is a nice surprise to see them in Wieze.

Immediately Asrai grabs the attention, their sound is fresh and heavy at the same time. There is a new face in the band and recently EP ‘Between Dreams And Destiny’ is released. Some new songs are played and the general impression is a heavier, darker sound.

Asrai MFVF XI 19-10-2013 006 door Monica DuffelsThe show is dynamic and vivid. The circumstances are harder on such a big stage; there is less frontlight and that makes it harder to follow the movements of the band members (especially the keyboards and drums are hidden in the dark).

Stay With Me’ is a well-known song and its soon crowed in front of the stage. Magriet Mol is a strong frontlady, not only having a great voice but also reaching the audience easily with her performance.

Her movements are very expressive, carried by the catchy melody. Add a rising beat and drums of Karin Mol and there is immediately a strong interaction.

The whole day the venue is half empty, the real fans are gathered in the front but many people are walking around. During Asrai it is finally more crowded in the back, it’s after five so the camping is awake too.

Kontrust MFVF XI 19-10-2013 003 door Monica DuffelsFor many the first Dutch band is a real highlight, and it is not easy to top their energy. Luckily Kontrust is more than capable to raise the energy level. The crossover band from Austria is ready to make a big party with their contagious sound.

The mixture between screams, drumbeats, heavy guitars and even reggae influences makes the band special. Their sound is impossible to compare with any other band and that is already impressive nowadays.

More than the music their live performance is striking. The duets between frontlady Agata and male singer Steve are the real eye-cather, especially the show elements like red flags around the microphone and hand puppets. Without any doubt they are the most spontaneous, humoristic band on stage today.

Leaves Eyes MFVF XI 19-10-2013 003 door Monica DuffelsThe first headliner of the day is German band Leaves’ Eyes. On Friday Liv Kristine performed solo for the fist time in this area, and today it is full force accompanied by the whole band.

It’s the kick-off from a new worldwide tour, in November  ‘Symphonies of the Night‘ will be released. An album that live will impress the most, because it shows the strength of this formation; on stage Liv Kristine totally has control over every detail and every tone in her voice. What makes it fascinating to look at.

Over twenty years she is still one of the top vocalists in the gothic metal scene and for a very good reason. There is nobody like her, the lightness in her voice and the technics to create a soft – and then bombastic sound.

New songs are presented today, among them ‘Galswintha’ that reflects the new path of the band. It is darker, heavier, stronger, bombastic and easily fitting in the clear voice of Liv Kristine.

Leaves Eyes MFVF XI 19-10-2013 004 door Monica DuffelsAfter the semi-acoustic opening of Thorsten Bauer on guitar, the show is strong and bombastic. The beauty and the beast concept of male vocalist Alexander Krull in combination with his wife on stage, is still attractive. Many fans are waiting for songs like ‘Elegy’ or ‘My Destiny‘ and singing along. It is really crowded also in the back.

Each time the musicians are getting stronger on stage, and the new material makes it more appealling. It is rare that a band has such a dynamic career and still is open for new influences. Today Leaves’ Eyes surpasses themselves once again in the most powerful way imaginable.

Delain is the second headliner of the evening, presenting a special set with guests. One of them is Sharon den Adel, and surely many Within Temptation fans are in the crowd. Both bands have some similarities, like having mainstream success, besides the family bound.

Delain MFVF XI 19-10-2013 005 door Monica DuffelsCharlotte Wessels dressed in white this time, is definitely not the strongest vocalist from today. She has a strong pop-orientated voice, instead of the bombastic ones today, but that is a matter of taste.

The band is a strong well balanced formation, mainly Charlotte shows the capability of entertaining a large fan base. The songs are well performed by all musicians and it is smart of them to invite guests on the stage to make it more exclusive. Serenity’s Georg Neuhauser fits beautifully, resulting in a dynamic duet.

Then at the very last songs, the woman that is an example for so many singers enters the stage. Almost unrecognizable in black, Sharon den Adel blows away Wieze. Even old Winthin Temptation song is played ‘Restless‘, with Martijn Westerholt behind the piano. After a long set, Delain says goodbye and of course their big hit ‘The Gathering’ is the perfect adrenaline rush, including catchy guitars and uprising drums.

Delain MFVF XI 19-10-2013 007 door Monica Duffels

The Italian band Lacuna Coil has the honor to close the evening, also playing a special set. For the fans ‘Karmacode‘ album from 2006 is played entirely. That doesn’t mean that well known songs from their ‘Comalies‘ period aren’t forgotten.

The format of strong duets between male vocalist Andrea Ferro and beauty Cristina Scabbia is familiar and working well as a trademark worldwide. In fairness there is nothing new presented by them. Since their show on the Lowlands festival in 2007 Lacuna Coil is pretty disappointing ever since.

Lacuna Coil MFVF XI 19-10-2013 005 door Monica Duffels

It seems the band has an ‘American’ air around them, somehow not willing to deliver live anymore. The sound is often pretty bad. Each performance on MFVF is loud, what makes it pretty annoying to listen to them.

Above that the show is familiar and I can’t discover any pleasure or happiness, just an automatic pilot. There is no front light what makes it hard to see their faces.

Something that is a downside the whole day; bands are moving and there is no real light in the front or in the back. A spotlight is definitely necessary, more than beautiful laserlights.

The guest performances made MFVF XI a success today and the social reunion created a special atmosphere; there are people from Scandinavia, Eastern Europe, Japan. That is enough prove that the festival is still standing strong!

This slideshow requires JavaScript.

Metal Female Voices Fest – Friday evening with Eve’s Apple and Liv Kristine

photo’s: Ton van Moll

Since a few years the Friday evening of Metal Female Voices Fest is a good warming up for camping guests and visitors from all over the world. For the first time Liv Kristine will give a solo performance in the Benelux. Also the female singers cooperation Eve’s Apple prepared a special acoustic set. Singers travelled over to join the international vocal group, like Mariangela from Tristania and Maxi Nil from Visions Of Atlantis and of course many others. A photo report by Ton van Moll.

This slideshow requires JavaScript.

 

 

Metal Female Voices Fest – Tarja Turunen, Serenity and Stream Of Passion confirmed

Stream Of Passion 16maart2012 Tilburg 1 - door Ton van Moll

The first bands for Metal Female Voices Fest 2013 are revealed. On the eleventh edition some familiar gothic metal musicians from all over the world will perform in Wieze, Belgium.

On 18,19, 20 October artists like Tarja TurunenSerenity, Imperia, Visions Of Atlantis, Victorians are confirmed. From the Netherlands  Stream Of Passion and Anneke  van Griesbergen are representative.

Since the 21th of February there is a special Winter Offer from the organization. Also in the Dutch Primera shops, and as well in Belgium. Then a ticket for the MFVF costs 60,00 euro for a 3-days eticket. More information on the website here.

Also are soon the limtied gold en VIP tickets available. More about the festival and bands on: http://www.metalfemalevoicesfest.be/home.html